Patek Phillipe(百達翡麗)一直被大眾視為頂級鐘錶的代名詞,他們甚至有一句廣告詞:「You never actually own a Patek Philippe, you merely look after it for the next generation.(你從來沒有真正擁有百達翡麗,你僅僅只是幫下一代看守它而已)」。之前在網路拍賣看到一隻Patek Phillipe的古董錶,正好讓筆者想起他們的名言,可惜的是,筆者想起的只是前半句。

其實這支古董三問懷錶也沒有什麼特別,保存狀況相當良好,也剛做過保養,所有零件均為原裝,不過賣家卻透露了一句:這隻錶將無法獲得原廠認證(Certificate of Authenticity)。原因是什麼?很簡單,因為這隻錶被改過。

這隻錶在出廠的時候,Patek Phillipe是依買主的需求在錶殼刻上該買主的紋章(coat of arms)。紋章就是常常會看到在歐洲貴族旗幟上有盾牌、獅子之類的一個代表家族姓氏的家徽。這在歐洲跟日本古代比較常見,不過即使在現今的加拿大跟歐洲國家也是可以申請紋章的。這就好比一位蔡姓的買主,在他所購買的懷錶殼上面刻上了代表蔡式宗親會的標章。也許當初的買家是有意想把該懷錶交給他的後代傳承下去,所以特地訂製了這支刻有紋章的懷錶。可惜的是該隻錶到了第二代(依時間推算)手上就被出售,而第二位擁有者則決定將錶殼上的紋章除去,重新銘刻上一個比較通俗的花紋。這就好像假設第二位買主姓朱,那麼手上拿著刻有蔡式宗親會標章的懷錶,自然沒什麼親切感而想要把該標章去除,改刻上其他花紋。



現在這隻錶要出售,這就有意思了。因為在Patek Phillipe的眼裡,這隻錶是經過改造,已經非原始出廠狀態。更麻煩的是,如果之後這隻錶要送回原廠保養,原廠認不認帳可能都是個問題。這種錶想要在知名拍賣會出品,恐怕也是難上加難。因為一旦原廠拒絕承認,也就是日後的買家想要送原廠保養有可能會遇到困難,通常知名拍賣公司比較不會想去淌這種渾水。

這隻錶的賣家可能是有一定身份地位的人,對於這隻錶的狀況算是非常老實,而且甚至可能已經有跟原廠接洽過才知道無法提供證書這回事。一般職業賣家可能根本不會提到這種情形,最多也就是附上一張Extract From The Archive (原廠記錄)證明這錶的錶芯跟錶殼皆為原裝。買到的人再怎麼經驗老到,頂多可以辨認出錶殼的序號與錶芯相符,錶芯所有零件為原裝,但是絕對無法知道原來錶殼上的花紋有做過更改。如果花大錢買來送回Patek Phillipe原廠進行保養,結果被退件,那才真的是嘔氣。

回到問題的原點。有些人在送錶給親友的時候,會在錶殼刻上一些紀念性的文字,尤其懷錶的內蓋本身就是空白的時候,這種行為更是常見。一般來說,這種錶送回原廠,原廠大多也是睜一隻眼閉一隻眼。不過很明顯地,如果是由原廠銘刻之後被修改,那麼至少以Patek Phillipe的角度來看,這隻錶就已經非原裝。這點跟買了勞力士之後自行在外殼鑲鑽之後,原廠會拒絕受理似乎有點類似。也就是儘管是外殼改裝,並未動到內部運作的機件,瑞士鐘錶廠商一樣拒絕受理。

這點合不合理,見仁見智。不過自己買來的錶,連外殼的刻文都不許更動,真的會讓筆者想到Patek Phillipe名言,覺得好像從來沒有真正擁有該隻錶的感覺。加上現在各大錶廠的惡習是,拒絕對外提供零件。被原廠拒絕的錶,連維修上都有困難的情況下(雖然回原廠維修大概也是再去拍賣會買一隻同款的價格),有時候真的覺得有點像是花錢來幫原廠看管手錶的感覺。

也因為如此,除非是狀況極佳且附有證書的名廠古董錶,不然筆者反而會選擇現在已經沒在經營的品牌來購買。因為現在沒有品牌的古董錶,筆者反而可以有維修的選擇,這隻錶就算重新請人重新打磨替換零件,只要處理得當,再度脫手的價格不大會受到影響。可是如果是像上述這個原廠拒保的例子,那麼儘管這隻錶狀況很好,脫手價格也不會太漂亮。人的心裡是很奇妙的,儘管你知道這支名廠古董錶可以像沒有品牌的古董錶一樣找人維修,但是一旦原廠拒絕背書,這隻錶馬上跟孤兒一樣。

最後還有一點很重要的就是,買了名錶,就盡量不要刻字。真的要刻,寧可自己買來到外面找人代刻,也不要讓原廠刻上有辨識性的記號。外面找人代刻,之後還可以打磨復原再脫手。原廠的紀錄可是永遠沒辦法磨滅的。當然,如果你的錶會因為你的名字而增值則另當別論。
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